Drei Mit Grossen Jungen Mädchen

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?Über dem kühlen Berg, unter dem herabstürzenden Tal,
Auf die Jagd trauen wir uns nicht, weil wir Angst vor den Kleinen haben.
-William Allingham, ?Feen?
***
?Ich möchte nachts mit den Leuten auf dem Hügel tanzen? sagte Flora, die auf einem Stuhl stand und aus dem Fenster sah.
Megan sah mit ihm nach. Die Sommersonne strömte durch die Eiben auf dem Hügel neben dem großen alten Haus, aber Megan konnte niemanden sehen. Er runzelte die Stirn. ?Was meinen Sie??
Flora sah ihn an. Jede Nacht tanzen und singen die Leute überall auf diesem Hügel und die Lichter sind wunderschön.
?Sie bringen Licht?
Sie sind Lichter.
Megan tks. ?Kein Schwachsinn? sagte. ?Mach dich bettfertig.?
Flora erhob sich aus dem Stuhl und stieg die Treppe hinauf, an ihrem älteren Bruder vorbei, der auf dem Boden lag. Megan blies bis auf eine alle Kerzen aus, die sie mitgenommen hatte. Bei ausgeschaltetem Licht umgab das zerkratzte Gelb des Sonnenuntergangs den Vorhang und tauchte alles im Spielzimmer in eine feurige Farbe.
Die alten Eichen und alten Eiben, die das Land umgaben, schienen sich zu bewegen wie trostlose, schlafende Wesen. Megan sah Miles an. Hast du die Lichter deines Bruders gesehen? sagte. Aber Miles war damit beschäftigt, eine Burg aus Blöcken zu bauen und antwortete nicht. Megan brachte sie auf die Beine und folgte Flora die Treppe hinauf. Petrus wollte ihm gerade folgen, als er mit einem aufgeschlagenen Buch in der Hand eintrat.
?Sind die Kinder im Bett? sagte er lesend.
Ich habe sie gerade geschickt.
Wenn Sie Ms. Rhoslyn oben sehen, sagen Sie ihr, dass ich über das Personal sprechen möchte. Er klappte das Buch zu und reichte es ihr. Es war schwer.
Er knarrte, als er die Treppe hinaufstieg. Aus irgendeinem Grund schien das alte Haus nachts immer lauter zu sein. Es war seit Generationen die Sommerresidenz von Sir Rowlands Familie, aber bis jetzt hatte es niemand lange benutzt, und vielleicht hatte es sich daran gewöhnt, leer zu sein.
Megan beschleunigte ihre Schritte. Kichern und kleine Schritte sagten ihm, dass die Kinder noch nicht im Bett waren. Bevor er sie schelten konnte, hörte er Miss Rhoslyns Stimme aus der Ecke des Flurs.
?…zumindest war es vorher immer praktisch. Wenn man bedenkt, was die arme Kastanie durchgemacht hat, ist es nicht so, dass ich es ihm übel nehme, aber hat es keinen Sinn, etwas vorzutäuschen?
Was gibt sie vor, Mrs. Rollin?? sagte Megan.
Miss Rhoslyn sprach mit einem der Wäschemädchen, das spritzte und so rot wie ein Apfel war (Megan konnte sich nie an ihre unwahrscheinlichen walisischen Namen erinnern). Trotzdem verpasste Miss Rhoslyn selbst nie einen Schlag.
»Wir haben gesagt, wie leid es uns mit Sir Rowland tut, nicht wahr? sagte sie lächelnd und strich ihre Schürze glatt. ?Wie hält es sich heutzutage??
Musst du das nicht wissen? Siehst du ihn jeden Tag?
Miss Rhoslyns Lächeln erreichte ausgesprochen arrogante Ausmaße. Aber Sie sehen ihn öfter, nicht wahr, Mrs. James? Schon okay, du brauchst dich nicht zu schämen, ich weiß, wie das ist: Ich war auch mal ein ganz junges Ding, jetzt weißt du nicht, wie du mich ansehen sollst?
Ja, Mrs. Rhoslyn: Ich werde daran denken, wie wenig Sie jetzt aussehen. Übrigens möchte Sir Rowland mit Ihnen sprechen. Etwas über das Personal.
Das ließ das andere Dienstmädchen noch mehr erröten und Megan spürte ihre Blicke über den Korridor hinweg.
Er fand Flora und Miles unter der Decke des alten Himmelbetts im zweiten Stock, das früher ihr Schlafzimmer war. Er schnalzte missbilligend mit der Zunge und sie kicherten noch mehr. Megan setzte sich, räumte auf und schlug das Buch auf.
?Welche Geschichte willst du? sagte.
Childe Rowland? sagte Flora, bevor die Frage endete.
Megan schüttelte den Kopf. Ich bin mir nicht sicher, ob es in diesem Buch steht.
?Ich zeige es dir? sagte Flora und blätterte genau die richtige Seite um. Dann zog er die Decke hoch, sodass nur seine hellblauen Augen sehen konnten. Megan las:
… sie suchten im Osten, sie suchten im Westen, sie suchten auf und ab. Schließlich ging ihr ältester Bruder zu einem Zauberer und fragte ihn, ob er wisse, wo Ellen sei. Die schöne Burd Ellen, sagte der Zauberer, sie wurde von Feen entführt. Sie ist jetzt im Schwarzen Turm des Elfenlandkönigs. Es wird den tapfersten Ritter der Christenheit brauchen, um sie zurückzubringen.
Megan blieb stehen. Das scheint keine gute Geschichte zu sein.
?Das ist gut,? sagte Flora. Und sein Name ist ‚Rowland‘ wie wir. Hat es Miles auch gefallen? fügte er hinzu, und Miles nickte, obwohl er anscheinend nicht unter der Decke hervorkommen wollte. Megan las weiter.
??Burd Ellens ältester Bruder macht sich auf den Weg nach Elfland, um sie zu retten. Aber sie haben lange gewartet, und sie haben noch länger gewartet, und es war schade um die Herzen ihrer Brüder, denn er kam nie zurück…???
Als die Geschichte zu Ende war, küsste sie die Kinder auf die Stirn (Flora bestand darauf, zweimal geküsst zu werden), half ihnen beim Beten, zog dann die Vorhänge zu und kam mit einer einzigen Kerze in der Hand nach unten.
Mrs. Rhoslyn bestand darauf, dass jeder nach Feierabend eine Kerze benutzte, denn Es hat keinen Sinn, rauszugehen und mehr zu kaufen, Sir Rowland wird uns nach London zurückbringen, sobald ich es tue, wohlgemerkt.
Peter lag im Bett, war aber noch wach, als er ankam. ?Haben sich die Kinder beruhigt? sagte.
?Wie gewöhnlich.? Megan saß auf der Bettkante, wie sie es im Kinderzimmer tut. ?Frau. Rhoslyn fing wieder an zu klatschen. Ich glaube nicht, dass du ihn gehen lassen wirst?? Er bedeutete ihr, mit den Knöpfen auf der Rückseite ihres Kleides zu helfen.
?Gibt es irgendeinen Schaden? sagte Petrus. Er führt das Haus.
Megan schälte sich aus Kleid und Petticoat und zog ihre Unterwäsche aus. Peter schlang seine Arme um ihren nackten Körper und sie schmiegte sich an ihn, vergrub sein Gesicht neben ihrem Hals. Seine Hände fühlten sich hart auf seiner nackten Haut an. Sie hatte nie verstanden, wie ein Mann, der nie etwas Härteres als Feder und Tinte gebraucht hatte, solche Hände haben konnte, aber er mochte das Gefühl.
Er fragte sich beiläufig, ob Lady Rowland es auch gefiel, aber der Gedanke machte ihm ein wenig Angst, also legte er es beiseite.
Peter küsste ihren Hals, als er sich daran erinnerte, was Flora vor dem Schlafengehen gesagt hatte. Peter Liebling, im Wald, ich weiß nicht, gibt es Zigeuner oder so?
Es ist besser nicht, sagte. Seine Schnurrhaare kitzelten seine nackten Schultern.
Flora sagte etwas über die Leute, die auf dem Hügel tanzten. Das hat mich sauer gemacht. Du sagtest, niemand in deiner Familie sei seit der Zeit deines Großvaters hier geblieben. Könnten in diesen Teilen schlechte Genres enthalten sein??
Wir behalten die Zimmermädchen, um sicherzustellen, dass sie es nicht tun. Sie sollten wissen, dass Flora ihren Geschichten nicht zu viel Aufmerksamkeit schenken sollte.
?Ich glaube, Du hast recht. Das fühlt sich gut an…?
Er war heruntergekommen, um ihre nackten Schenkel zu küssen. Sommernächte waren heiß und stickig in diesem kleinen Zimmer, und die Wärme ihrer beiden Körper, die sich aneinander pressten, machte die Sache noch schlimmer, aber Peter wollte nie in ein größeres Zimmer ziehen. Wenigstens war die Hitze eine willkommene Abwechslung zur Kälte im Rest des Ortes.
Er spreizte seine Beine weiter und Peters Lippen wanderten auf und ab, folgten den Konturen seiner Waden und Knöchel, zuerst über seine Knie und dann höher. Die Stoppeln waren so hart auf ihrer empfindlichen Haut, dass sie sich fast auf die Lippe biss, aber sie wollte nicht, dass es aufhörte. Seine Arme umfassten ihre Hüften, und als sie nach unten schaute, konnte sie ihre breiten Schultern und ihr raues Haar sehen. Jetzt noch ein bisschen…
?Artikel? Es verschmolz mit der bröckelnden Weichheit der Kissen.
Aber weiter würde es nicht gehen. Er verstand warum: Ein Teil davon war Praktikabilität. Nichts könnte für sie beide eine größere Katastrophe sein, als wenn Megan ihr Kind trägt.
Und ein Teil davon war die Erinnerung an Lady Rowland. Aus dem gleichen Grund konnte Megan niemals mit ihm im selben Bett schlafen. Wenn er nachts aufwacht, nimmt er an, dass jede Frau neben ihm seine Frau ist. Megan hat es verstanden.
Später fand er sich in seinem eigenen Zimmer wieder und warf einen Blick auf den Hügel. Natürlich war dort kein Licht, aber vielleicht glaubte er einen Moment lang, es zu sehen, nein, nichts, sagte er sich, als er die Vorhänge zuzog.
Peter hatte recht; Er hätte sich von Floras Geschichtenerzählen nicht unterkriegen lassen sollen. Es war leicht, sich das in diesem alten Haus und in diesem fremden Wald vorzustellen.
Er betete zweimal, fühlte sich aber immer noch unruhig, als er sich hinlegte. Ich schlafe hier allein, dachte er, und Peter schläft allein. Was Bryn angeht?
Aber nein, daran würde er jetzt auch nicht denken. Er drehte sich um und warf alles aus seinem Kopf. Wenn der Schlaf nicht von alleine kommen wollte, würde er es einfach schaffen.
***
Es war Samstag und Megan ging mit den Kindern im Garten spazieren. Es war die Jahreszeit der Blüte und alles war rot und gelb und es fühlte sich warm und lebendig außerhalb des alten staubigen Hauses an.
Während Miles Megans Hand hielt, taumelte Flora ein paar Meter vor ihnen den Weg entlang, jagte die Bienen und erzählte Geschichten:
Dann gingen die Königin und ihre Tochter und 300 Feen mit einer Stange, einem Band und einem Spiegel den Hügel hinauf, und die Königin hatte eine Glockenblume in ihrer linken Hand und ein Glas mit brennendem Parfüm in ihrer rechten? sagte Flora. Er stoppte. ?Brennt Parfüm wirklich?
?Manchmal,? sagte Megan, hob Miles von einem Zaun und kletterte dann selbst hinauf.
?Artikel,? sagte Flora. Dann: Also banden die Feen das Band an die Spitze der Stange und steckten die Stange auf den Boden, und sie tanzten alle darum herum, und wo immer sie tanzten, starb das Gras. Wie nennt man eine Stange mit einem Band, um das man so herumtanzt?
?Eine Stange.?
Können wir eins machen? sagte Flora.
Wenn es dir gut geht und Sir Rowland es sagt. Immer noch eine heidnische Sache?
Miles hatte unter dem Zaun eine alte, leere Dachshöhle entdeckt, und Megan kniete mit ihm im Gras, in leichter Sorge, dass sie nicht wirklich leer sein würde. Was bedeutet heidnisch? sagte Flora.
?Gottlos,? antwortete Megan und schüttelte das Gras zu ihren Füßen. Irgendetwas fiel ihm auf: Bryn schnitt Hecken auf der Spitze eines nahe gelegenen Hügels. Er blickte über beide Schultern, um zu sehen, ob die anderen Mägde in der Nähe waren, und sagte dann zu Flora: Wartet hier, ihr beide. Erzähle deinem Bruder das Märchen zu Ende.
Sie kletterte bergauf auf Bryn zu, während Flora mitten in einen Ring aus Giftpilzen tauchte, Miles‘ Hand nahm und den Rest ihrer Geschichte flüsternd erzählte, so leise, dass Megan die Worte nicht wirklich herausbringen konnte. Laut genug für Flora, um zu sagen, dass sie noch da ist.
Bryn nickte, als sie aufstand, aber ihre Naivität hörte nie auf zu wirken. Guten Tag, Mrs. James? sagte.
Megan fand eine weiche Stelle auf dem Kleebett und setzte sich hin und sah ihr bei der Arbeit zu. Er trug ein kurzärmliges Arbeitshemd, das die meisten seiner Arme zeigte. Wie läuft es im großen Haus? sagte.
?Mir geht es gut. … eigentlich gar nicht gut.
?Aber ‚gut‘ zu sagen ist höflich.?
?Ich vermute, dass.? Er erwartete, dass sie lachte, aber sie tat es nicht. So war er schon immer: zäh, wenn er Heiterkeit erwartete, amüsiert, wenn er nichts erwartete. Früher machte sie sich über ihn lustig, weil er ein melancholischer Waliser war, aber er nahm es zu persönlich und gab auf.
?Bleibst du den ganzen Sommer bei uns?? sagte er mit einer Stimme, als würde er mit dem Postboten sprechen.
?Ich stelle mir vor. Es liegt jedoch an Sir Rowland.
?Das ist gut. Dieses alte Haus sieht ohne Mieter immer einsam aus. Gut, dass Sie alle gekommen sind und die Kinder mitgebracht haben. ich glaube sie sind gut
Megan warf eine Handvoll Klee nach ihm. Du weißt, dass sie es sind. Warum redest du mit mir wie mit einem Fremden?
Kleine Krüge haben große Ohren, wie uns meine Großmutter erinnert.
?Zwillinge?? Megan drehte sich um, um sie über ihre Schulter hinweg anzusehen. Sie sind in einer eigenen Welt. Außerdem werden wir nichts sagen, was sie nicht hören sollten, oder? Setzen Sie sich und sprechen Sie mit mir wie ein zivilisierter Mensch. Wenn jemand versucht, Sie in Schwierigkeiten zu bringen, weil Sie faul sind, werde ich sagen, dass alles auf meine Rechnung ging?
Er sah zögerlich aus, setzte sich aber trotzdem. Er bemerkte ihre Hände und ergriff sie und drehte sie. Seine Finger waren mit kleinen Schnittwunden übersät. Er zuckte mit den Schultern, als die Frau ihn prüfend ansah und wirkte verlegen.
Was in aller Welt hast du gemacht? sagte.
?Ich entfernte die Dornen der Rosen?
Er wollte lachen, war sich aber sicher, dass er gedemütigt werden würde. Warum würdest du so etwas tun? Und ohne Handschuhe??
Du machst es immer ohne Handschuhe. Traditionell.?
?Eine walisische Tradition??
?Eine Familie. Meine Mutter hat das früher im Sommer gemacht. Er sagte, dass Rosen im Himmel auf Erden keine Dornen haben. Ziehen Sie sie mit Ihren Händen heraus, um sich daran zu erinnern, dass die Rückkehr in einen Zustand der Gnade harte Arbeit und Schmerzen erfordert?
?Dies? Fast süß. Das Verrückteste, was ich je gehört habe. Aber süß.?
Du bist doch nicht hergekommen, um über Blumen zu plaudern, oder?
Eine Biene landete auf Megans Fuß und beobachtete, wie sie an der Schnalle ihres Schuhs kitzelte. Ich habe mir in letzter Zeit Sorgen gemacht. Mischen Sie es verrückt. Etwas an diesem Ort stört mich. Es ist kein Haus, es ist Land. Im Laufe des Sommers scheint hier alles seinen eigenen Kopf zu haben. Ist das sinnvoll?
Bryn schien etwas sehr intensiv anzustarren, und Megan wurde klar, dass es die Kinder waren. Er sah sie an, als er sprach.
Ich lebe schon so lange hier, dass ich es nicht mehr merke, aber man kann sich nicht daran gewöhnen. Der Sommer ist eine seltsame Zeit an diesem Ort. Meine Großmutter hat mir Geschichten über solche Dinge erzählt. Willst du einen hören?
Ich will mir alles anhören, was du sagen willst, du Idiot, dachte sie. Aber anstatt das zu sagen, nickte er nur.
Hier ist ein Vorfall, der dem Onkel meiner Großmutter passiert ist: Onkel Tudur traf einen ausländischen Mann, der Geige spielte, während er nachts in den Sommermonaten durch diese Hügel wanderte. Und während der Mann spielte, kamen die Leute und bildeten einen Kreis und begannen zu tanzen.
Der arme Onkel Tudur konnte nicht anders, als mit dem Fuß zur Begleitung der Musik zu wippen. Schließlich warf er seinen Hut in die Luft und schloss sich dem heidnischen Tanz an, und als er das tat, verdunkelte sich das Gesicht des Geigers zu Ruß, und auf seinem Kopf erschienen Ziegenhörner, und die Feentänzer wurden zu Ziegen, Katzen, Hunden und Füchsen. und der arme Onkel Tudur musste mit ihnen tanzen, bis der Morgenhahn krähte.
Er hat sich fast die Beine abgeschnitten und wäre vor Erschöpfung gestorben, wenn sie ihn nicht gehen gelassen hätten.
Bryn blieb stehen und leckte sich die trockenen Lippen. Megan hatte ihn noch nie so lange am Stück sprechen hören. Ist das wie eine von Floras Geschichten? sagte Megan.
?Ich glaube schon.? Er sprang. Ich muss diesen Zaun bis zum Sonnenuntergang fertigstellen, Miss James? sagte er laut.
Bryn, warte. Ich möchte mich für das entschuldigen, was letzte Nacht passiert ist. Und ich will dich sehen.?
Was ist mit Sir Rowland?
Sie wird mich nicht vermissen.
Du sagtest letzte Nacht?
?Vergiss, was ich gesagt habe. Ich muss dich wirklich sehen. Und ich muss das Haus für eine Weile verlassen. Bitte??
Er stolperte, als er mit einem Fuß von der Straße abkam, und Megan konnte die Millionen widersprüchlicher Wünsche nach sich selbst hinter ihren Augen spüren. Schließlich nickte sie, und Megan spürte, wie sich so etwas wie ein riesiges Gewicht von ihren Schultern hob.
?Heute Abend?? sagte.
Heute Nacht, ja. Aber ich muss darauf zurückkommen, bevor uns jemand reden sieht.
Die Sonne schien wärmer und Megans Schritte leichter, als wir den Hügel hinabstiegen. Er schalt sich selbst dafür, dass er so zufrieden war. Wusste Bryn, wie leicht sie ihre Stimmung oder ihre Meinung ändern konnte?
Aber natürlich war er nicht der aufmerksame Typ. Jedenfalls nicht, wenn es um Menschen geht.
Megan fand die Zwillinge genau dort, wo sie sie zurückgelassen hatte, während Flora Miles immer noch Geschichten erzählte. Aber er war nur eine Minute davon entfernt, nahe genug heranzukommen, um die Worte wirklich zu verstehen.
… und Ardudwys Männer überfielen das Clwyd-Tal und nahmen alle Frauen dort mit, bis sie schließlich die Feenmänner erwischten, ihnen die Haut abzogen und sie in die Bäume hängten.
Und alle Feenfrauen warfen sich in den See und ertranken, und deshalb bekamen sie den Namen Mädchensee. Und wenn man daraus trinkt??
?FLORA?
Das kleine Mädchen drehte sich mit großen Augen um.
?Wo hast du so schreckliche Dinge gehört? sagte Megan, als sie auf sie zuging. ?Du hast deinen Bruder zu Tode erschreckt?
Miles rannte los und versteckte sich hinter Megans Rock. Flora stand wie ein in die Enge getriebenes Reh. ?Ich wollte nichts Schlechtes sagen? sagte er und sah auf seine Hände. Hab ich die Geschichten nur so erzählt, wie sie im Buch geschrieben stehen?
Megan wollte sie schlagen, aber Flora erschrak sofort und fing an zu schreien, als wäre sie bereits geschlagen worden. Megan seufzte. Gibt es so etwas nicht in irgendeinem Buch, das Sie haben? sagte.
?Das ist nicht wahr? sagte Flora und überraschte Megan mit der Kraft ihrer Antwort. Eine Geschichte aus dem Buch und gleichzeitig eine wahre Geschichte. Alles wahre Geschichten?
Und bevor Megan etwas sagen konnte, rannte Flora zum Haus, Bänder und Locken hüpften überall hin und her. Megan konnte sie nur überrascht anstarren, und Miles packte sie noch fester am Rock.
***
Der sonnige Tag ging bald in Regen über, und Megan blieb in dieser Nacht wach und hörte zu, wie der Sturm das Dach ihres Gartenschuppens traf. Er zuckte zusammen, als eine Hand seine nackte Schulter berührte, aber dann hob er sie auf und drückte sie.
?Bist du traurig? sagte Bryn im Dunkeln. Megan drehte sich zu ihm um.
?Ja,? sagte.
Denkst du an Sir Rowland?
?Nummer. Also, ja, aber das ist es nicht?
?Lieben Sie ihn??
Um Gottes willen, dachte er. Frag mich solche Dinge nicht?
Aber du liebst mich nicht?
Er sah sie an. Ich könnte dich nie glauben machen. Willst du jetzt wirklich darüber reden? Wir haben uns gerade versöhnt, lass uns nicht wieder streiten.
Sobald er dies sagte, erkannte er, dass es ein Fehler war: Wenn ihm gesagt wurde, er solle etwas nicht tun, war er doppelt entschlossen, es zu tun. Wenn Sie nicht in Sir Rowland verliebt sind, warum verlassen Sie ihn dann nicht? sagte.
Megan setzte sich. Du voller Arsch. Er begann sich anzuziehen.
?Geh nicht,? sagte er und berührte ihren Rücken, aber sie schüttelte ihn ab.
Ich werde definitiv nicht bleiben. Weißt du, ein Mädchen in meiner Position kann nicht einfach aus der Arbeit gehen, wann immer sie will. Ich weiß, dass dein Ego verletzt ist, aber schlage nicht vor, dass ich mich wie ein Ritter auf die Straße werfe. Und BIETEN SIE NICHT AN, dass ich bei Ihnen wohnen kann, wenn es sein muss?
Bryn wollte gerade etwas sagen, aber jetzt hielt sie den Mund. Megan blieb mit einer Socke in der Hand stehen. ?Darüber hinaus,? sagte. Ich mag Sir Rowland. Ich LIEBE ihn NICHT, aber ich liebe ihn sehr. Das wusstest du, als wir anfingen.
Bryn hat das Geringste aufgegeben: Auch wenn du es nicht tust, musst du nicht mit ihm schlafen.
Kann er mich feuern, wenn ich es nicht tue?
Glaubst du wirklich, Sir Rowland würde das tun?
?Er ist ein Junge; Ich habe keine Ahnung, was es tun kann.
Er war halb angezogen. Bryn war immer noch nackt, hatte nur eine Decke, um den Luftzug abzuhalten, und plötzlich sah sie viel kleiner und verängstigter aus, als sie es sich vorgestellt hatte. Sein Herz wurde weicher. Er setzte sich wieder hin und küsste sie.
?Zuhören,? sagte. Ich werde deinem Herzen schreckliche Dinge antun, wenn du mich lässt. Also lass es nicht. Lass es uns einfach genießen für das, was es ist?
Machst du schon schreckliche Dinge? sagte Bryn und zog sie zurück auf die Pritsche. Er schwankte leicht, als wolle er sich wehren, stürzte aber schließlich auf das Bett und drückte seinen jungen, muskulösen Körper gegen ihren.
Der Wind schüttelte die Käfige und die ganze Hütte, aber es machte ihnen nichts aus. Bryns Lippen waren weich, aber seine Küsse waren fest. Megan war halb angezogen und versuchte, genug Platz zu schaffen, um wieder aus ihrer Unterwäsche zu schlüpfen, aber sie hielt sie fest. Die Falte ihrer Hüfte drückte gegen die Innenseite ihres Oberschenkels.
Sie ließ zu, dass er sie weiterhin küsste, jagte ihren Mund mit ihrem eigenen Mund, ihre Zunge kam gelegentlich in ihren Mund. Das Bett knarrte. Megan zog ihre Beine weit genug unter Bryn weg, um sich um sie zu wickeln. Seine Küsse waren weiß, keuchend, schmerzhaft. Seine Spitze drückte gegen sie. Sie hielt den Atem an und schrie, vergrub ihr Gesicht am Hals des Mannes und übertönte den Lärm. Dann keuchend: ?Bryn…?
Möchtest du aufhören?
?Nummer…?
Inklusive Eintritt. Er zog seinen Arm noch fester an und zitterte, als seine Größe in ihn sank. Regen streichelte das Blechdach und verdeckte das Heben und Senken ihrer Körper, das Auf und Ab der Federn und Megans leise, gedämpfte Schreie.
Er trat in sie ein und seine Muskeln spannten sich an und umklammerten sie fest. Es war zu dunkel, um es zu sehen, aber er stellte sich vor, wie ihre dunkelbraunen Augen seinen Blick festhielten, während ihre Körper aneinander zogen und zusammenflossen. Er fühlte sich überall warm und glitschig an. Er leckte ihre nackte Brust, seine Zunge kribbelte vom Salz des Schweißes. Sie vergrub ihr glattes Gesicht zwischen ihren Brüsten. Sogar die dünnen Decken waren bei all dieser Hitze unbequem und sie wurden zu einer wirren Masse auf dem Boden, als die beiden fortfuhren.
Er spürte, wie er sich am ganzen Körper anspannte, und dann begann er, sich zurückzuziehen. Er hat es gestoppt. Er murmelte eine Warnung, sagte ihr aber, dass es ihm gut gehe. ?Ich hatte Zeit? sagte. ?Vertrauenswürdig.?
?Bist du dir sicher??
?Zu viele Fragen? sagte er, schluckte ihren Mund mit seinem eigenen Mund und führte sie wieder hinein, drückte ihren Rücken mit beiden Händen.
Es war obszön nass. Es erinnerte ihn an ein schnell laufendes Hengstfohlen mit all den Muskeln und Nerven und verschwitzten Flanken. Er ermutigte sie, schneller zu gehen. Als er ankam, gab es ein heißes Rauschen und er stieß einen wortlosen, lautlosen Schrei in die Dunkelheit aus und fiel auf ihn.
Sie umarmten sich, als sie ihre Haare aus ihrem Gesicht strich und eine Reihe kleiner, liebevoller Küsse nacheinander auf ihre Lippen, Wangen und ihr Kinn akzeptierte, während sie darauf warteten, dass ihr Herz aufhörte.
Er versuchte sie zu überreden, die ganze Nacht wach zu bleiben, aber es funktionierte nicht. Megan wickelte sich in einen Schal, um sich vor dem Regen zu schützen, und drückte einen Finger auf ihre Lippen, bevor sie weiter protestieren konnte.
Der Sturm hatte sich gelegt, und Megan wurde nur von einem Nieselregen berührt, als sie die dunklen, aber vertrauten Pfade entlanglief, die von der Hütte zur Seitentür im Garten führten. Auf dem Weg hinein ging es auf einen Teller. Anscheinend hat eines der Dienstmädchen etwas Sahne dagelassen. War eine Katze in der Nähe? Er schüttelte seinen nassen Fuß und ging hinein.
Das war der Teil, den er am meisten hasste. Es war eine Sache, mit zumindest ein wenig Licht durch dunkle Korridore zu gehen, aber dieses hektische Anstürmen in sein eigenes Zimmer in pechschwarzer Dunkelheit war unerträglich. Er rannte so schnell er sich traute und hielt nicht an, bis sich die Schlafzimmertür hinter ihm schloss.
Er setzte sich auf die Bettkante und wartete darauf, dass sein Herz wieder langsamer wurde. Es dauerte einige Zeit. Sie fing an, ihr feuchtes Haar zu kämmen, zog ihre nassen Kleider und Schuhe aus und begann sich endlich wieder zu beruhigen. Was hatte es mit diesem Haus und diesem Land auf sich, dass er sich nachts wie ein Kind fühlte?
Natürlich waren die Zwillinge wirklich Kinder, und es schien sie nicht so sehr zu stören. Zumindest Flora nicht. Hat sich Megan manchmal gewundert?
Er hielt inne, als er die Stimme hörte. Er kam aus der dunklen Ecke des Zimmers und sagte:
?St. Während Collen in seiner Zelle saß, hörte er die beiden Männer über den König der Elfen und Feen sprechen, und Collen streckte den Kopf heraus und sagte zu ihnen: Das sind nichts als Dämonen.
Megan würde schreien, außer dass sie plötzlich keine Luft mehr bekam. Er verharrte völlig still und wartete auf die Person, die sich offenbaren würde, aber es schien, als sei niemand da. Hatte er geträumt? Ist er es?
Collen hörte ein Klopfen an seiner Tür. Es war ein Bote, der sagte, der König der Feen wolle, dass er um Mitternacht zu einem bestimmten Hügel komme. Aber Collen ging nicht.
Megan spürte, wie ihr die Haare zu Berge standen. Kam das Geräusch aus dem Schrank?
Aber das war unmöglich. Fast alle sollten leise sein, aber er musste etwas aus einem der Zimmer in der Nähe gehört haben. Ängstlich zündete sie eine Kerze an und öffnete den Schrank trotzdem. Natürlich war niemand da…
Dreimal kam der Bote und dreimal weigerte sich Collen, schließlich drohte die Fee mit ihrem schrecklichsten Fluch und Collen gab nach.
Er war jetzt in der Halle. Ihr Herz raste wieder, als Megan die Schlafzimmertür aufstieß. Da ist nichts als Schatten. Unten, vielleicht in einem der leeren Zimmer? Megan folgte dem Geräusch, als sie barfuß die Treppe hinaufging. Sie sah aus wie eine Frau, aber war es jemand, von dem sie noch nie zuvor gehört hatte?
Collen ging zur Spitze des Hügels, und dort stand ein Mann in Fellen, mit einer Krone aus Hirschgeweihen, einem Gesicht so schwarz wie Kohle und einem drei Männer langen Speer. Die Glocken der Stadt läuteten zwölf?
Unter der Kinderzimmertür war ein Licht, aber nicht wie eine Kerze oder eine Laterne. Es war blassgrün, wie Sumpfgas. Megan legte ihr Ohr an die Tür:
Dann sah er das schönste Schloss, das er je gesehen hatte, die besten Soldaten, viele Liebhaber, alle Arten von Musik, Klängen und Streichern. Und Pferde mit ihren Jungen darauf und zierlich aussehende Mädchen, und jede Pracht wird zum Hof ​​eines Monarchen. Aber die zuckersüße Schönheit von allem erfüllte sein Herz mit Furcht.
»Hat das der Feenkönig zu Collen gesagt?
Megan stieß die Tür auf. Er war sich nicht sicher, was er zu finden erwartete (oder befürchtete?), aber was erwartete ihn?
Nichts. Es gab kein Licht, und es war niemand hier außer Flora und Miles, und sie schliefen beide, ihre kleinen Köpfe gegen das Kissen gedrückt. Die Stimme ist weg, seine Geschichte ist mitten im Satz, sie ist nicht für immer zu Ende.
Megan zündete die Kerzenflamme an und sah hinter die Tür und in den Schrank, sogar unter das Bett, aber niemand versteckte sich. Das Fenster war geschlossen, und das war sowieso der zweite Stock.
Die Kinder zappelten. Megan saß am Fußende des Bettes. Als er seine Hand auf die Bettdecke legte, war es warm, als hätte noch vor einer Sekunde jemand dort gesessen…
Er bemerkte ein Augenpaar, das über die Decke spähte. Es weckte Miles. Er sagte ihr, sie solle wieder schlafen, aber sie deutete auf den Rosenkranz um ihren Hals. Er hängte es sich über den Kopf und half ihr, wie er es jeden Abend tat, schweigend die Perlen zu zählen, dann küsste er sie auf die Stirn und ging nach unten.
Im Dunkeln war jetzt kein Laut mehr zu hören, aber er schloss die Tür hinter sich ab und ließ die ganze Nacht eine brennende Kerze im Schrank stehen, egal, was Miss Rhoslyn sagen würde. Er wollte nicht riskieren, aufzuwachen und nicht sehen zu können, wer mit ihm im Zimmer sein könnte.
***
Es war Mittwoch. Megan wiederholte mit den Kindern die Katechismen und verlor immer wieder ihren eigenen Platz. Schließlich schickte er sie zum Spielen mit dem feierlichen Versprechen, dass Flora nicht alleine weglaufen würde.
Megan ging im Wintergarten auf und ab und dachte nach. Sir Rowland war für ein paar Tage geschäftlich unterwegs gewesen; die Zwillinge waren vorsichtig; Er konnte Bryn jede Nacht sehen. Alles war friedlich, aber er fühlte sich immer noch unruhig. Es muss ein seltsamer Sommer gewesen sein, wie Bryn sagte.
Das Porträt von Lady Rowland befand sich in diesem Raum. Er hatte den größten Teil des letzten Jahres seines Lebens damit verbracht, sich dafür hinzusetzen. Megan, die erst nach ihrem Tod zur Arbeit für ihre Familie kam, war sich nicht sicher, ob es eine große Ähnlichkeit war, aber sie hoffte. Es sah absolut widerlich aus.
Megan versuchte zu lesen, machte aber kaum Fortschritte. Das Fenster war offen, und sie hörte Miss Rhoslyn und eines der Dienstmädchen kitzeln wie zwei Hühner, während sie die Wäsche zusammenlegten. Er konnte es nicht ertragen und belauschte:
Weißt du, weil der Vater meines Vaters Bergmann war und sie immer in den Minen gelebt haben, richtig? sagte Fräulein Rhoslyn. Sie schießen dreimal, um einen Mann vor dem Tod zu warnen, aber nie früh genug, um sich selbst zu retten. Ist das ihre Art?
Hat sich der alleinerziehende Onkel meiner Mutter in eine Frau verliebt, die im Tal der Nacht mit einem goldenen Boot über einen See ruderte? sagte die Magd. Er wusste, dass sie eine der Ehefrauen der Unterwelt war, aber es war ihm egal. Er ging jede Nacht, um ihn zu bitten, an Land zu rudern, aber er würde es nie schaffen. Eines Morgens wurde er erdrosselt. Wie könnte es anders sein??
Megan legte das Buch weg.
?Hat jede Familie eine solche Geschichte? sagte Fräulein Rhoslyn. Aber diejenigen, die aus dieser Stadt kommen, wissen nichts. Sie achten nicht darauf. Gehen Sie nach draußen und wandern Sie nach Einbruch der Dunkelheit herum oder treten Sie in einen Ring aus Pilzpilzen, und es ist niemandes Schuld, außer was passiert ist. Nachbarn? einmal wurde der Junge in ihrem Tanz ertappt. Ich dachte, er wäre seit zehn Minuten dort, aber es war genau ein Jahr her. Absurd.?
Es tut mir wirklich leid, Jungs. Sie sollten schwarzen Henkeltüll in die Wiege legen, aber das tut niemand mehr. Was zu tun ist?
Die beiden sind nicht sehr groß. Der Junge vielleicht, aber was das Mädchen angeht…?
Kann der alte König Gavran jederzeit von seiner Reise zurückkehren?
Wir werden dort in der Eibe tanzen, wie wir es noch nie gesehen haben.
Und der Rest wird dann alle bekommen, was sie verdienen. merk dir meine Worte
Megan öffnete das Fenster und streckte den Kopf heraus, die Wangen brannten, eine wütende Frage auf der Zungenspitze. Dann blinzelte er.
Es war niemand dort.
Er schaute nach links und rechts, aber der Rasen war leer. Keine Frauenstimme kam mehr als zehn Meter entfernt, aber jetzt war nur noch das Geräusch des Windes zu hören. Megan hat kürzlich die Spuren im Gras gesehen, wo ein Korb und dreibeinige Hocker standen.
Er zog seinen Kopf wieder ein. Nachdenklich zupfte er an seiner Unterlippe, dann stampfte er einmal wie ein Kind mit dem Fuß auf den Teppich. ?Dieses Mal nicht? sagte.
Er hielt das erste Dienstmädchen an, das er fand, und wollte wissen, wo Miss Rhoslyn sei. Das Mädchen (jung und neu) spielte mit ihrem Haar und sagte, sie sei sich nicht sicher, dachte aber, Miss Rhoslyn sei vielleicht in die Stadt gegangen.
Megan sagte, das sei unmöglich, wurde aber von Miss Rhoslyns Ankunft unterbrochen, die einen Arm voll grünen Brokats in der Hand hielt. Er lächelte wie eine Grinsekatze, als er Megan sah.
?Guten Morgen, meine Liebe,? sagte Fräulein Rhoslyn. ?Wie sind die Neuigkeiten?
Megan verschränkte die Arme. ?Frau. Rhoslyn, hast du gerade mit jemandem außerhalb des Wintergartens gesprochen?
Das kann ich nicht sagen. Ich ging in die Stadt, um Stoff für neue Vorhänge zu kaufen. Ist es nicht schön?
Ich habe dich und eine andere Frau mindestens zehn Minuten lang reden hören.
Miss Rhoslyn stellte den Korb ab und begann, das Tuch zu öffnen. Das konnte er nicht. Seit heute Morgen um acht Uhr, als wir die Wäsche gewaschen haben, war ich nicht einmal mehr auf dieser Seite des Hauses. Sie müssen von jemand anderem gehört haben.
Er hörte nicht auf zu grinsen. Megan machte auf dem Absatz kehrt und ging weg, kam aber nach einer Weile zurück.
Noch etwas: Mir ist aufgefallen, dass Flora anfing, Geschichten zu erzählen. Ich weiß nicht, woher du das alles hast, aber wenn du oder jemand anderes seinen Kopf mit Bullshit füllt, ist es Zeit aufzuhören.
Ich war es definitiv nicht, der solche Dinge zu der kleinen Ente gesagt hat. Kinder sind deine Sache, nicht meine.
Megan ging wieder, blieb aber am Ende des Flurs stehen. Miss Rhoslyns Stimme trug:
?…nicht besser als es sein sollte. Sie wissen, dass er derjenige war, der den Kindern diese Geschichten überhaupt erzählt hat. Zumindest ist das bei der kleinen Flora so, und sag mir, wer von den beiden ist der wahrscheinlichere Lügner??
Megan hob die Hände in die Luft. Er ging direkt die alte knarrende Treppe zum Kinderzimmer hinauf und fand Flora und Miles inmitten einer Art Vier-Himmel-Burgspiel.
Ohne eine andere Erklärung als ein hartes Wort zog er Flora in die Bibliothek und schloss die Tür. Er ging auf die Knie und packte sie an den Schultern.
Flora, ich verspreche dir, ich bin nicht sauer auf dich, aber du musst mir jetzt gleich die Wahrheit sagen: Du hast Miss Rhoslyn erzählt, dass du ihre Geschichten von mir genommen hast?
Flora nickte. Seine Augen glänzten bereits vor Tränen.
Warum denkt er dann so?
Habe ich ihm erzählt, dass meine Krankenschwester mir Geschichten beigebracht hat…?
Hast du gerade gesagt, dass du es mir nicht gesagt hast?
Ich meinte nicht dich? sagte Flora. Ich meinte meine andere Krankenschwester. Kommst du nachts in mein Fenster?
Ein kaltes Gefühl überkam Megans Hals.
Sitzt er auf meiner Bettkante und erzählt mir Geschichten? sagte Flora. Er sagte, er sei von der Königin der Bergbewohner geschickt worden, um sich um mich zu kümmern. Er sagt, die andere Seite des Hügels ist ein wunderschöner Ort, und wenn ich brav bin, bringt er mich dorthin. Und er sagt…?
Flora schien entmutigt und war erst fertig, nachdem Megan sie gestochen hatte.
Er sagt, ich kann meine Mutter wieder sehen?
Megans Mund wurde plötzlich trocken, und sie hatte noch ein paar Minuten Zeit, bevor sie sprechen konnte. ?Wie lange geht das schon?? sagte sie, als ihre Stimme zurückkam.
?Seit wir hier sind?
Warum hast du es niemandem erzählt?
Das habe ich, aber du hast mir nicht geglaubt
Und Flora legte ihre Arme um Megans Hals. Megan schlang ihre eigenen Arme um das Mädchen, schaukelte sie hin und her, und sie dachte nach, während sie schaukelte.
Diese andere Krankenschwester, wie ist sie?
?Sie ist sehr nett. Aber manchmal macht es mir auch Angst. Er will, dass ich mit ihm gehe und manchmal will ich auch, aber ich habe immer Angst.
Etwas anderes an der Geschichte störte Megan besonders, aber es dauerte eine Weile, bis sie den Finger darauf legte.
Willst du damit sagen, dass es in dein Fenster eingedrungen ist?
?Ja.?
Ihr Fenster ist im zweiten Stock.
Floras Augen waren sehr weit aufgerissen. ?Ich weiss,? sagte.
***
Bryn setzte den Wasserkocher auf. Megan blieb am Herd. Es war eine heiße Nacht, aber ihm war immer noch kalt. Eine Weile sprach keiner von ihnen. Bryn sah besorgt aus und klammerte sich an das Sideboard wie das einzige Floß im Ozean.
Schau nicht so gefangen? sagte. Ist Sir Rowland nicht hier?
Kann mich noch jemand sehen?
Du bist kein Hund. Dürfen Sie das Haus betreten?
Die Leute werden reden. Was, wenn sie mit Sir Rowland sprechen?
?Er weiß schon von uns?
?Du hast es ihm gesagt??
Nein, aber er kann es alleine lösen. Er war einmal jung.
Bryn wirkte noch unbehaglicher. Megan legte ihre Hand auf seine.
?Danke fürs Kommen. Ich halte es nicht mehr aus, hier allein zu sein, aber ich traue mich nicht, die Kinder allein zu lassen. Schlafen sie im Arbeitszimmer?
?Warum ist es da?
Nach dem, was Flora mir gesagt hat, würde ich sie definitiv nicht in denselben Raum bringen. Ich wollte sie an einem Ort haben, an dem ich in der Nähe war.
Er dachte sorgfältig über seine nächsten Worte nach.
Dieses Haus und dieser Wald, sind sie … heimgesucht?
?Ja,? sagte Bryn. Aber nicht genau von Geistern.
?In Ordnung. Was auch immer sie sind, sind sie gefährlich?
?Oh ja.?
Dann sollten wir gehen. Kannst du mir helfen, die Kinder heute Abend in die Stadt zu bringen?
Bryn sah. ?Bist du verrückt? Wann wird Sir Rowland zurückkehren?
?Ich werde die Schuld auf mich nehmen?
Und er wird dich rausschmeißen, wer wird dann die Kinder beschützen? Fräulein Rhoslyn?
Das brachte Megan zum Schweigen. Er setzte sich an den kleinen Tisch in der Küche des Dienstmädchens und rieb sich die Hände. Der Kessel pfiff und Bryn goss das verdunstete Wasser auf die Blätter. Megan legte ihre Hände um die Teekanne.
Du denkst das völlig falsch? sagte Bryn. Nehmen wir an, Sie lebten an einem Fluss. Ein Fluss kann eine Gefahr sein, aber Sie laufen nicht davon?
Aber man kann Kinder davor warnen, damit zu spielen.
Und doch werden sie entsprechend spielen und höchstwahrscheinlich in Ordnung sein, genau wie Sie in diesem Alter waren. Das ist nicht anders.
Diese Ländereien gehörten zuerst den Menschen des Hügels. Dieses Haus wurde aus Bäumen in ihrem Wald gebaut. Seine Fundamente sind Steine ​​aus seinen Bergen. Meine Blumen wachsen aus den Samen, die sie hier vor tausend Jahren gepflanzt haben. Sie kommen und gehen, wie sie wollen.
Du hättest mir das alles erzählen sollen?
Das habe ich, aber man musste einiges davon sehen, um es zu verstehen. So sind die Dinge. Bist du ein Ausländer?
Die Familie von Sir Rowland besitzt dieses Land seit Generationen.
Aber sie haben bis jetzt nicht wirklich hier gelebt. Ist es das Leben, das den Unterschied macht?
Megan trank ihren Tee zu schnell aus und verbrannte sich den Mund. Sie stellte ihr Glas ab, setzte sich auf ihren Schoß und schlang ihre Arme um seinen Hals. Er sah fast erschrocken aus, aber er schlang seine Arme um sie und tröstete sie so gut er konnte. Dann? Ich muss gehen?
gezogen. ?Was meinen Sie??
Ich werde einen Job in der Stadt finden.
Megans Mund stand offen. ?Ich verstehe nicht…?
Du hast mir gesagt, ich soll mich nicht verletzen lassen. Also bin ich nicht. Ich werde morgen früh weg sein.
?Das höre ich nicht? sagte Megan.
?Es gibt kein??
Du hättest mich doch nicht mittendrin hier lassen können, oder? Ich brauche dich.?
? Brauchen Sie jemanden, der es benutzt?
?Das ist es nicht? Aber er konnte nicht fertig werden. Er war sich sicher, dass es nicht ganz fair war, aber es war auch nicht ganz ungerecht.
?OK,? sagte. Tu, was für dich am besten ist. Halt mich jetzt Küss mich.?
?Ich bin nicht??
?Tun,? sagte er, und bevor er protestieren konnte, war sein Mund genau dort und ihre heißen Atemzüge vermischten sich und sie prallten aufeinander. Er versuchte zurückzuweichen, aber sie brachte ihn zurück und bald wurden die Küsse wild. Sie saß immer noch auf seinem Schoß und spürte das Aufsteigen dort. Er schob eine Hand zwischen seine Beine und grunzte.
?Wir sollten das nicht tun…? sagte.
?Heißt das Stopp?? Er drückte sie und als sie nichts sagte, nahm er es als Kapitulation. Er ging auf die Knie, schnallte seinen Gürtel ab und zupfte an seiner Hose. Bryn blickte ängstlich zur Tür, aber Megan machte das nichts aus. Er nahm es in eine Hand und leckte die gebogene Länge seines Schwanzes von oben bis unten. Sein Puls an den Sohlen schlug gegen seine Lippen.
?Was machst du??
?Wie sieht es aus?? sagte Megan, ließ ihre Zunge wieder über ihn gleiten und lauschte ihrem unwillkürlichen Atmen, als sie die Spitze erreichte.
?Du niemals??
Seltsame Dinge sind passiert.
Er leckte sich über die Lippen und zog seinen Mund fester zu, bis er sogar in dem schwachen, flackernden Licht in der kleinen Küche schimmerte. Er führte es langsam in seinen offenen Mund ein, um ein Ersticken zu vermeiden.
Er sah, dass es nicht unangenehm war. Es machte fast ein komisches Geräusch, als sie daran saugte, schickte aber eine Hitzewallung vor sich her. Er sah Bryn heimlich an, während er seinen Kopf auf und ab bewegte, und war überrascht von seinem Gesichtsausdruck. Er sah absolut hilflos aus.
Er stand fast von seinem Platz auf. Tatsächlich fiel er fast hin, als er aufstand. Er zog seine Hose wieder hoch und zerzauste seinen Gürtel. Megan griff erneut nach ihm, aber sie schlug ihre Hand zurück. ?Was ist das Problem??
Ich habe dir gesagt, dass ich gehe und du wirst das nicht ändern?
Ich habe nicht versucht, es zu tun? Er streckte ihr wieder seine Hand entgegen. ?Lass mich fertig machen. Kann ich das nicht wenigstens?
Es spielt keine Rolle.
?Dann gibt es keinen Schaden? sagte er und drückte sie gegen die Wand. Er hatte seinen Gürtel noch nicht ganz gelöst und sie schob ihre Hand zurück in seine Hose und schlang alle ihre Finger um ihn. Es fühlte sich immer noch feucht und glitschig von seinem Mund an.
Wenn das wirklich unsere letzte gemeinsame Nacht ist, würdest du sie nicht gerne genießen? sagte. Ich habe keine Angst zuzugeben, dass ich dich brauche. Ich bin allein und habe Angst und ich brauche dich. Was muss ich also tun, damit du noch ein paar Stunden bei mir bleibst?
Er sah, wie sie den Atem anhielt, also drückte sie ihn fester und begann, seinen harten, hilflosen Schwanz auf und ab zu streicheln. Er sah aus, als wollte er weggehen, aber er reagierte mit zunehmender Freude.
Sollen wir in die Hütte gehen? sagte er schließlich. Er schüttelte den Kopf und drückte die Spitze fester.
?Ich kann die Zwillinge nicht allein zu Hause lassen? Er pochte jetzt heftig in seiner Hand. Er stellte sich vor, wie es sich anfühlen würde, zwischen seinen Fingern zu tröpfeln, und war überrascht, wie angenehm er das Bild fand. Was würde sie tun, wenn sie sah, wie er ihre Finger nacheinander leckte?
?Lernen?? flüsterte Bryn.
?Bist du verrückt? können wir nicht gehen
Nein, ich meine, ich habe etwas im Arbeitszimmer gehört.
Beide kehrten zurück. Die Kerzen flackerten und gingen fast aus. Megan ließ ihn los und rannte zur Tür. Geh da nicht rein? sagte Bryn.
?Ich muss.?
?Tu das nicht? sagte Bryn noch einmal, aber die Kinder waren drinnen, also ging er hin und hörte sie ein paar Meter hinter sich pfeifen, aber selbst die Art, wie er ging, verriet seinen Widerwillen.
Das Fenster im Arbeitszimmer stand offen. Die Vorhänge bewegten sich. Miles und Flora schliefen auf einem alten Sofa. Jemand anderes saß darauf.
Es war eine Frau mit einem Haarknoten von hinten. Er war klein, hatte eine unbeholfen gebeugte Haltung und Arme, die irgendwie zu lang aussahen. Er stand vor der Wand. Das Kissen sank unter seinem Gewicht, aber nur sehr wenig.
Bryn schrak in der Tür zusammen. Meghan schluckte ihren Erfolg hinunter und fragte: Wer bist du? sagte.
Die Stimme der Frau war so leise, dass er sie kaum verstehen konnte. ?Besucher,? sagte.
Megan straffte ihre Schultern. ?Du bist hier unerwünscht?
Du bist es auch nicht.
?Wer bist du auch?
Kinder des Landes Gwydion. Loyalisten von Gwynn ap Nudd. City Rock Verteidiger.?
Ein Übelkeitsgefühl verursachte Megan Übelkeit. Die Kinder zappelten und machten sich Sorgen, als würden sie in ihren Träumen gestört. ?Verschwinde auf der Stelle von hier,? sagte Megan. ?Die Kinder in Ruhe lassen?
Die Frau erhob sich mit ruckartigen Bewegungen wie eine Marionette an einer Schnur. Megan war sich sicher, dass um sie herum ein schwaches Leuchten war, eine blassgrüne Farbe wie Sumpfgas.
Ist das unser? sagte die fremde Frau. Wir sind hier Herren. Besitzer.?
Megan hob ihren Rosenkranz. Er warf es der Frau zu und sagte so laut er sich traute: Verschwinde aus meinem Kopf?
Die Gestalt der Frau bebte und gab ein Geräusch von sich wie das Blöken einer Ziege unter einem Fleischermesser, und dann war sie verschwunden und hinterließ nur einen Nebel aus Sumpflicht, der bald verblasste.
Megan wartete, um zu sehen, ob etwas Neues auftauchen würde, aber nichts geschah. Die Kinder schliefen noch wie kleine Zaubersprüche. Megan berührte noch einmal ihren Rosenkranz über jedem von ihnen und fühlte sich ein wenig kühner. Als er zur Tür zurückkehrte, sah er, dass Bryn verschwunden war.
Er schloss das Fenster, verriegelte es fest. Aber als er die Vorhänge zurückzog, sah er den Hügel im Westen des Landes, die Baumgruppe darüber, und zitterte: Licht war überall. Hellgrüne Lichter.
Und während er zusah, bemerkte er, dass sie tanzten.
***
Sonntag Morgen. Megan betrat das Arbeitszimmer und zupfte an den Manschetten ihrer Ärmel. Peter stand schweigend an den Büchern, abgesehen von dem Geräusch seiner Feder, als er die Seite zeichnete. Er sah noch müder aus als vor seiner Abreise. Er war zu spät zurückgekommen und hatte sie mehrmals vertröstet, und jetzt probte er, was er sagen wollte, und wartete, bis sie die Bücher beendet hatte. Schließlich sah sie ihn an. Seine Augen waren sehr traurig.
?OK,? sagte er und schüttelte den Kopf.
Megan schluckte. Ich weiß, dass es vielleicht nicht mein Platz ist…?
?Einfach verstehen?
Etwas ist passiert, während du weg warst. Ich weiß nicht, wie ich es dir sagen soll.
Megan, ich bin nicht dumm. Ich weiss.?
Er zwinkerte. ?Sie machen??
Es geht um den Gärtnerjungen. Ich weiß, dass du weg bist. Wenn Sie ihm folgen wollen, werde ich Ihnen nicht im Weg stehen. Sie sind beide jung. Ich dachte, jemand würde kommen.
Es dauerte einige Zeit, bis er begriff, was er sagte. ?Artikel Nein es ist nicht so.
Jetzt blinzelte Peter. Seine Stimme wurde undeutlich. Also du…du gehst nicht?
Megan nahm seine Hand, umfasste ihre großen Finger und küsste sie auf die Rückseite ihrer Knöchel, ganz zu schweigen vom Tintengeruch. ?Definitiv nicht.?
Etwas Farbe trat in Peters Gesicht. ?Ah. In Ordnung. Uns auf Sie.?
Aber ich mache mir große Sorgen um die Kinder. Wir bringen sie besser zurück in die Stadt.
?Warum??
Dieser Ort ist nicht gut für sie. Und da ist etwas, was ich…?
Seine Stimme zitterte.
Peter, wenn ich dir alles erzählen würde, würdest du mich für verrückt erklären, aber ich habe Angst. Hier gehen schreckliche Dinge vor, und ich glaube, Flora und Miles sind jede Sekunde in Gefahr. Mehr kann ich nicht sagen, aber ich konnte es auch nicht verschweigen. Er legte den Kopf ein wenig schief.
Peter blieb stehen und dachte einen Moment darüber nach. Er klappte das Notizbuch zu und ging zum Fenster. Der Garten unten war ein Karneval aus gelber Sonne und Blütenblättern. Er holte tief Luft, als würde er versuchen, die Essenz der Erde aufzunehmen, und sagte dann: Okay. sagte.
Megan spürte, wie sich ein Knoten in ihrer Brust löste. ?Wir werden gehen?? sagte.
Ich verstehe nicht, was du sagst, aber ja, wenn du dich so stark fühlst, können wir gehen. Ich weiß, wie sehr du dich um die Zwillinge sorgst. Wir sind hierher gekommen, weil ich wirklich nicht weiß warum. Irgendwas mit Familie. Nach ihrer Mutter? Nun, ich glaube nicht, dass dieser Ort wirklich etwas Gutes für uns alle tut, das meine ich. Also werden wir gehen.
Ach, Peter. Vielen Dank.?
?Es wird ein paar Tage dauern, bis alles in Ordnung ist. Übrigens, wenn Sie wirklich glauben, dass eine Gefahr besteht, stellen Sie sicher, dass immer einer der Mitarbeiter bei den Kindern ist. Ich glaube, Sie werden mir endlich sagen, was das alles soll?
?Ich werde es tun. Ich bin so erleichtert … Entschuldigung, Entschuldigung.? Er würde wahrscheinlich weinen, wenn er noch etwas sagen würde, also küsste er stattdessen noch einmal ihre Hand.
Geh und erzähl es den Kindern, sagte er. sagte Petrus. Und wenn Sie möchten, dass der Gärtnerjunge mit uns kommt, finden wir bestimmt etwas für ihn in der Stadt.
Megan wäre fast über ihr Kleid gestolpert. ?Artikel. ICH…? Aber es war nicht die Zeit darüber nachzudenken (wenn er Zeit hätte?), also ging er ohne ein weiteres Wort.
Auf dem Weg in die Küche waren seine Schritte federnd. Selbst Miss Rhoslyn dort zu treffen, konnte ihm die Laune nicht verderben. Es sah aus, als würde es kochen.
?Backsteine? sagte. ?Versuche es.? Megan stimmte zu und sah, dass es ihnen gut ging. Miss Rhoslyn sprach, als sie einen auseinander nahm.
Ich habe gehört, dass du deinen jungen Mann verloren hast?
Ich bin sicher, ich weiß nicht, wen du meinst, aber selbst wenn ich es wüsste, geht es dich nichts an.
Sei nicht böse. Ich wollte nur sagen, wie beschämend es war. Er hat einen guten Kopf auf seinen Schultern. Und gute Schultern dazu.
Weißt du, was heute Abend ist? Sie wischte Miss Rhoslyns bedeckte Finger an ihrer Schürze ab. ?Mittsommernacht. Es schleicht sich an dich heran, wenn du nicht aufpasst, richtig? Mein Vater begegnete einmal an einem Mittsommerabend auf der Straße einem Gwyllion. Ich glaube nicht, dass du weißt, was Gwyllion ist?
Megan nicht.
Die Frage ist, was sind sie? Das war alles, was Miss Rhoslyn zu sagen hatte. Sie hat meinen armen Vater lange verfolgt. Dennoch hegte er keinen Groll. Er wusste, dass er nicht die ganze Nacht auf einer Bergstraße unterwegs sein sollte.
Megan hatte den Kuchen bereits aufgegessen und die Finger davon genommen. Was genau sagen Sie, Miss Rhoslyn?
Für Ausländer kann es nur eine schlechte Nacht werden. Was, wenn sie nicht aufpassen?
Der anhaltende Geschmack von Kuchen war jetzt bitter in Megans Mund.
Da sich Sport als nicht sicherer erwiesen hatte, verlegte Megan die Kinder an diesem Abend in ihre alten Schlafzimmer. Dann ging er durch den Flur und kaute an seinen Nägeln. Noch ein paar Tage an diesem Ort. Das Schlafen fühlte sich nicht sicher an. Er wollte Bryn sehen, aber natürlich war er nicht da. Der Gedanke daran, dass sein kleines Häuschen dunkel und leer war, ließ sein Herz schmerzen.
Ein Klumpen unter dem Kissen ließ ihn zusammenzucken, als er sich auf den nächsten Sitz setzte. Es stellte sich als schweres schwarzes Buch heraus. Er sah, dass es eines von Floras Märchenbüchern war, aber wenn er jetzt zurückblickte, konnte er sich nicht erinnern, dieses bestimmte Buch bis vor einer Woche gesehen zu haben, und war sich nicht sicher, woher es gekommen war.
Als er das Papier öffnete, stellte er fest, dass einige Seiten besonders ausgefranst waren. Im ersten erkannte er die Geschichte:
Fair Burd Ellen wurde von Feen entführt. Er ist jetzt im Schwarzen Turm des Elfenland-Königs. Es würde den tapfersten Ritter der Christenheit brauchen, um ihn zurückzubringen.‘ Also machte sich Burd Ellens ältester Bruder auf den Weg nach Elfland. Aber sie haben lange gewartet, und sie haben noch länger gewartet, und es war schade um die Herzen ihrer Brüder, denn er kam nie zurück…?
Aber das zweite kannte er nicht:
Zur Zeit unseres Erlösers lebte eine Frau, deren Vermögen fast ein Dutzend Kinder hatte. Als er sah, dass sich unser gesegneter Herr seinem Wohnort näherte, versteckte er etwa die Hälfte von ihnen, weil er sich schämte, so produktiv zu sein.
Aber sie wurden danach nie entdeckt, weil sie ihm als Strafe des Himmels vorenthalten wurden, weil er versteckt hatte, was Gott ihm gegeben hatte. Und diese sollen die Rasse ihrer Nachkommen bilden, die Feen genannt werden.
Es war eine seltsame Geschichte. Megan las es noch zweimal, konnte es aber nicht verstehen. Er wechselte zwischen den beiden Stockwerken hin und her und murmelte vor sich hin. Verlorene Kinder…
Kleine Schritte erregten seine Aufmerksamkeit. Er bemerkte Floras Locken und ein leuchtend blaues Auge, das aus einer Ecke hervorlugte, und hörte dann ein Glucksen, als sie wieder weglief. Megan runzelte die Stirn. Wie kam er aus dem Bett? Er rief: Kommen Sie sofort hierher zurück.
Kein Kichern mehr.
?Ich warne dich.?
Die winzigen Schritte entwischten auf die andere Seite. Als er die Tür öffnete, fand er Miles immerhin noch unter der Decke, aber er war wach und sah besorgt aus. Er streichelte ihr Haar. ?Was ist das Problem??
Flora ist weg.
? Laufen nach der Schlafenszeit. Ich nehme es.?
?Nummer,? sagte Meilen. ?Er ging.? Und er zeigte.
Das Fenster war offen.
Megans nervöses Gefühl, das die ganze Woche über ihr gehangen hatte, explodierte plötzlich. Bei Miles wurden die Fingerknöchel weiß? Arm. Geh und finde deinen Vater, Er sagte es Miles. ?Im Augenblick.? Meile weg.
Megan betrat den Raum. Schritte gingen auf die Bibliothek zu. Mit der Kerze vor sich kroch er und schob die Tür auf. Flora, die Puppe in der Hand, lag auf dem Boden, über die alten Bücher gebeugt. Der leere Platz in den Regalen war dicht an der Decke.
Megan schluckte. ?Herkommen,? sagte er und versuchte, seine Stimme ruhig zu halten.
Das Mädchen blickte auf, kam aber nicht, sie drückte die Puppe an ihre Brust.
Hast du heute Abend gebetet? sagte Megan.
Flora nickte. Ihre Locken schwankten.
Lass es uns noch einmal sagen, nur um sicherzugehen.
Megan hielt ihr ihren Rosenkranz hin. Flora blickte auf.
?Ich mag es nicht? sagte.
?Sei ein gutes Mädchen? sagte Megan. Mit dem Rosenkranz in der Hand trat er einen Schritt näher. Flora zog sich zurück. ?Nimm es einfach? sagte Megan.
?Nummer.?
?Erhalten.?
?Ich sagte nein?
Flora, hol es dir jetzt oder bin ich es?
Was hast du vor, du neugierige Schlampe??
Floras Gesicht verspannte sich wie schmelzendes Wachs. Er warf das Baby zu Boden und rannte, und als er die Wand erreichte, ging er hindurch. Ein grüner Nebel erschien, wo er stand.
Megan schnappte sich einen Stuhl, um nicht in Ohnmacht zu fallen. Er merkte, dass er den Rosenkranz so fest hielt, dass es schmerzte, aber er ließ ihn nicht los. Er machte sich auf den Weg zum Esszimmer und machte jedes Mal einen bedächtigen Schritt. Miss Rhoslyn fand ihn auf halbem Weg. Nimm Peter? sagte Megan. Macht die Jagdhunde bereit. Wir müssen Flora finden.
Ich bin sicher, Sir Rowland ist schon im Bett? sagte Fräulein Rhoslyn.
Du hörst nicht zu: Flora ist weg. Er floh mit denen auf dem Hügel, oder sie nahmen ihn mit. Wir müssen…?
Aber seine Stimme war wie ein Brei abgeschnitten. Etwas war falsch. Er wäre fast hingefallen, aber Miss Rhoslyn hat ihn aufgefangen. Sie hob Megan hoch, schüttelte sie, hielt die Augenlider offen und blickte in ihre Pupillen. Er sprach, aber es war kurz bevor die Worte aufgezeichnet wurden:
… endlich kommen die Backsteine ​​ins Spiel. Es tut dir nicht weh. Er wird dafür sorgen, dass du die Nacht durchschläfst, nur zu deinem Besten.
Megan versuchte, eine Frage zu murmeln, aber die Worte kamen schwer und wirr heraus.
»Sir Rowland hatte vor einer Stunde zwei, also spionieren Sie ihn nicht aus. Kümmer dich nicht darum.
Miss Rhoslyn schien ihn sanft niederzuschlagen. Megan holte ein Wort aus ihrer Lethargie hervor: Flora.
Miss Rhoslyn seufzte. ?Hochsommer. Sie müssen ihren Zehnten bekommen. Gott der Allmächtige weiß nur, was sie uns anderen antun werden, wenn wir es nicht zulassen.
Megan versuchte sich zu konzentrieren. Der Raum drehte sich. Sein Körper fühlte sich an wie etwas Totes. Er erkannte, dass Lady Rowland unter einem seiner Porträts lag. Er war sich sicher, dass er sich einbildete, wie sich sein Gesichtsausdruck in einen sadistischen Triumph verwandelte.
Er beschloss aufzustehen. Es ging langsam voran. Miss Rhoslyn hatte ihn hier zurückgelassen. Schritt für Schritt, unbeholfen, gegen die Wände gelehnt, um nicht zu fallen, und für ihren Erfolg betend, bevor ihre ganze Kraft erschöpft war, ging Megan den Flur hinunter, durch den Eingang, die Vordertreppe hinunter und in den Garten.
Die Blumen waren offenbar alle verbrannt, und ihr Schwingen und Schwingen im Wind erweckte den Eindruck eines Tanzes, obwohl Megan sich fragte, ob das Gift sie verrückt gemacht hatte.
Als er den Fuß des Hügels erreichte, musste er kriechen. Er war sich jetzt sicher, dass tatsächlich gespenstische Lichter zwischen den Bäumen tanzten. Der Nachtwald war eine neblige Masse aus unwirklichen Farben, Blau, blassem Grün und faulem Gelb.
Er hörte die Musik und das Geräusch von Schritten, die sich in seltsamen Tänzen bewegten. Sein Körper schmerzte. Er wollte sich so sehr hinlegen und schlafen, aber zuerst musste er Flora finden. Er hatte keine Ahnung, was er tun sollte, aber trotzdem kroch er, der Musik folgend, vor Qual Zoll für Zoll durch den Spukwald.
Weiter vorne, auf einer Lichtung, glaubte er, Flora barfuß über das Gras tanzen zu sehen, wie sie einen verrückten Kreis um eine Stange zog, und mit ihr ein Dutzend anderer seltsam geformter und seltsam gekleideter Menschen.
Megan versuchte zu rufen, aber sie hatte keine Kraft mehr und brach in den Blättern zusammen. Einen Moment lang schüttelte Flora ihn und sagte ihren Namen, und einige der dunklen Kreaturen waren bei ihm. ?Aufstehen,? sagte Flora. Wir werden dich heilen.
Megan leckte sich über die Lippen. ?Fliehen. Heimkehr.? Hat er wirklich geredet oder hat er nur geglaubt zu reden?
Hat die Königin eine Magie, die dich heilen kann? sagte Flora. Kannst du es nicht ertragen?
?Ich kann mich nicht bewegen…?
Wir werden Sie transportieren.
Gekrümmte Arme hoben Megan hoch. Er versuchte sich zu wehren, aber es war zu schwer. Es kostete sie all ihre Kraft, wach zu bleiben, und bald würde sie nicht einmal mehr dazu in der Lage sein.
Flora sprang vor ihnen vom Weg ab. Sie sagen, deine Mutter wird da sein. Wir alle können tanzen, singen und eine Familie sein. Sie haben versprochen.?
?Flora??
?Alles wird jetzt besser? sagte Flora. Ich habe es in dem Buch gelesen. Du wirst sehen.?
Megan wurde in und aus ihrem Bewusstsein gezogen. Als er dann aufwachte, war er an einem unbekannten Ort, in einem Steinzimmer oder vielleicht in einer Höhle. Das Licht hier war hell und beängstigend, und er hörte schreckliche Stimmen singen.
Irgendwo glaubte er, Flora reden und eine Frau flüstern zu hören, aber jetzt war es schwer zu sagen, was wirklich war.
Wir bringen Sie an einen Ort, an dem alles großartig ist, wo es ein wunderschönes Schloss gibt, die besten Soldaten, Liebhaber, die alle Arten von Musik kennen, elegant aussehende junge Menschen und Jungfrauen. sagte die Frau.
Aber können wir nicht noch ein bisschen hier bleiben? sagte Flora mit zweifelnder Stimme. Und die fremde Frau antwortete: Nein, nein, nein?
Obwohl sie sich verloren fühlte, war sich Megan sicher, dass sie überleben würde. Das machte ihm Angst. Er wusste nicht, wohin sie gingen, aber er war sich sicher, dass er lieber nicht aufwachen würde, um sie wiederzusehen.

Hinzufügt von:
Datum: Oktober 14, 2022

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